ในปีที่เห็นผลหายนะจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอย่างรวดเร็วอย่างน่าตกใจ ตั้งแต่ความแห้งแล้งและความอดอยากไปจนถึงโดมความร้อน ไฟป่า และน้ำท่วมฉับพลันภัยพิบัติที่อาจเกิดขึ้นอีกประการหนึ่งก็ถูกนำมาพิจารณา นั่นคือ ระดับออกซิเจนในมหาสมุทรและทะเลสาบที่คุกคามโลกกำลังจะหมดลง ชีวิตทางทะเล

“ในฐานะที่เป็นมหาสมุทรและบรรยากาศนักวิทยาศาสตร์มุ่งเน้นไปที่สภาพภูมิอากาศที่เราเชื่อว่าระดับออกซิเจนในมหาสมุทรเป็นอุบัติเหตุใหญ่ต่อไปของภาวะโลกร้อน” นักวิจัยจูลี่ Pullen และนาตาลี Goodkin เขียนในส่วนความคิดเห็นที่ตีพิมพ์ในวันอังคารวิทยาศาสตร์อเมริกัน

ส่วนหนึ่งเนื่องจากผลกระทบของอุณหภูมิโลกที่สูงขึ้น ส่วนที่เพิ่มขึ้นของมหาสมุทรได้สูญเสีย “ออกซิเจน 10-40 เปอร์เซ็นต์” และตัวเลขดังกล่าวคาดว่าจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ อุณหภูมิของน้ำที่สูงขึ้นและออกซิเจนที่หมดลง ซึ่งมลพิษและสารอาหารที่ไหลบ่าเข้ามายังทำให้แย่ลงไปอีก ถูกกล่าวโทษว่าปลาตายเป็นจำนวนมากในปีนี้ในรัฐต่างๆ เช่น ฟลอริดา แคลิฟอร์เนีย โอเรกอน มอนแทนา ลุยเซียนา เวอร์จิเนีย เพนซิลเวเนีย มิสซูรี วอชิงตัน ไอดาโฮ ,เดลาแวร์และมินนิโซตา แม้ว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะไม่ใช่สาเหตุเดียวที่ทำให้ปลาตายได้ แต่นักวิจัยกล่าวว่าเป็นปัจจัยสนับสนุน

“ในขณะที่ปริมาณ CO2 เพิ่มขึ้นในชั้นบรรยากาศ ไม่เพียงแต่ทำให้อากาศอุ่นโดยการดักจับรังสีเท่านั้น แต่ยังทำให้น้ำอุ่นอีกด้วย การมีปฏิสัมพันธ์ระหว่างมหาสมุทรกับบรรยากาศนั้นซับซ้อนและเชื่อมโยงกัน แต่พูดง่ายๆ คือ มหาสมุทรได้ใช้พื้นที่ส่วนเกินประมาณ 90 เปอร์เซ็นต์ความร้อนที่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ” ผู้เขียนเขียน

เมื่อความร้อนโดมครอบคลุมพื้นที่ส่วนใหญ่ของแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือในฤดูร้อนนี้ อุณหภูมิที่สูงขึ้นในลำธารและแม่น้ำส่งผลให้ปลาแซลมอนและปลาเทราท์ตายเป็นจำนวนมาก ประมาณ 1 พันล้านสัตว์ทะเลตามแนวชายฝั่งของแคนาดายังถูกฆ่าตายเป็นผลมาจากคลื่นความร้อนที่

ยกเลิกการสมัครได้ตลอดเวลา โดยการลงทะเบียนคุณยินยอมที่จะของ Yahoo ข้อกำหนดและนโยบายความเป็นส่วนตัว
ความเป็นจริงอันน่าสยดสยองได้นำความเร่งด่วนของภาวะโลกร้อนมาสู่ผู้อยู่อาศัยที่อนุรักษ์นิยมในรัฐบ้านเกิดของเขาSen. Jeff Merkley, D-Ore. กล่าวกับ

“เมื่อ 15 ปีที่แล้วในพื้นที่ชนบทของรัฐ ผู้คนจะพูดว่า ‘โอ้ นี่เป็นเพียงสิ่งประดิษฐ์ของ Ivy League’” Merkley กล่าว ทุกวันนี้ สมาชิกกลุ่มเดียวกัน ซึ่งหลายคนเป็นชาวประมงเข้าใจว่า “ลำธารเทราท์เลคนั้นอุ่นขึ้นและเล็กลง และส่งผลต่อพวกมัน”

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ Pullen และ Goodkin เขียนว่ากำลังทำลายสมดุลอันละเอียดอ่อนที่ช่วยให้สิ่งมีชีวิตในทะเลอุดมสมบูรณ์

“แหล่งน้ำสามารถดูดซับ CO2 และ O2 ได้ แต่จะจำกัดตามอุณหภูมิเท่านั้น ความสามารถในการละลายของแก๊สจะลดลงตามอุณหภูมิที่อุ่นขึ้น กล่าวคือ น้ำอุ่นจะมีออกซิเจนน้อยกว่า ปริมาณออกซิเจนที่ลดลงนี้ ประกอบกับ lการตายในระดับอาร์จของแพลงก์ตอนพืชที่สร้างออกซิเจน ไม่เพียงแต่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเท่านั้น แต่ยังเกิดจาก มลพิษพลาสติกและการไหลบ่าของอุตสาหกรรมทำลายระบบนิเวศ ทำให้สัตว์ทะเลขาดอากาศหายใจ และนำไปสู่การตายต่อไป” พวกเขาเขียน

ด้วยประชากรประมาณ 3 พันล้านคนทั่วโลกที่ต้องพึ่งพาการตกปลาเพื่อดำรงชีวิต การรักษาระดับออกซิเจนในมหาสมุทรและทะเลสาบของโลกให้คงอยู่ ย่อมเป็นความท้าทายอีกประการหนึ่งในยุคของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

ผู้เขียนเขียนว่า “ประมาณ 40 เปอร์เซ็นต์ของโลกต้องพึ่งพามหาสมุทรในการดำรงชีวิต หากเราไม่หยุดยั้งชีวิตทางทะเลจากภาวะขาดออกซิเจน